Prevenir o cancro todos os dias (continuação)

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Uma das armas para a prevenção do cancro, acessível a todos, passa por adoptar hábitos alimentares saudáveis através de uma alimentação equilibrada, variada e rica em fibras. Por outras palavras, é uma alimentação maioritariamente composta por vegetais.

Existem dados científicos disponíveis a comprovar os benefícios dos vegetais na prevenção de alguns tipos de cancro.

Mas, então, o que leva a maioria das pessoas a ignorar os vegetais diariamente na alimentação?

De facto, vamos ignorando os vegetais, com algum sentido de despreocupação; isto porque no nosso dia a dia não fazemos uma ligação directa entre a  alimentação e a saúde. Estamos muito ocupados a viver o presente. A doença não é uma preocupação agora e o futuro há-de vir, está longe… só acontece aos outros, diz-se!

Apesar das campanhas de rastreio e dos tratamentos que oferecem a cura, não se deve desperdiçar nenhuma estratégia para combater o cancro.

Os vegetais contêm muitas substâncias protectoras e são armas poderosas prontas a usar: têm capacidades  para impedir ou interromper o desenvolvimento do cancro. Os cientistas designam-nas por fitoquímicos. Estão identificados mais de 25.000 compostos fitoquímicos com potencial anticancerígeno, entre elas encontramos os carotenóides, os polifenóis, as vitaminas, e outros nomes bem mais complicados.

Os vegetais são fontes ricas de folatos que desempenham um papel muito importante na síntese, reparação e metilação do DNA. Estes mecanismos bioquímicos são alguns exemplos das defesas naturais do organismo contra o cancro. Sem folatos disponíveis no corpo, como pode o organismo desempenhar o seu papel protector?

A tarefa de cada pessoa passa por comer aquilo que o seu corpo precisa.  Por exemplo, a beterraba é um vegetal especialmente rico em ferro e ácido fólico, mas se não gostar deste, há outros vegetais que vão permitir variar todos os dias. Não faltam opções no mundo dos vegetais.

Margarida Vieira

Sobre Margarida Vieira

Margarida Vieira é nutricionista e doutorada em Estudos da Criança na especialidade de saúde infantil pela Universidade do Minho. Os seus interesses de investigação estão centrados na promoção e comunicação para a saúde e na prevenção do cancro. Autora e fundadora do Stop Cancer Portugal - adotar um estilo de vida saudável.