Não é uma laranja, é uma toranja!

toranjaDiz-se que passamos muito tempo das nossas vidas a dormir, cerca de um terço. E, quanto tempo gastamos para comer?

Entre decidir comprar os alimentos, prepará-los e comê-los, que se pode repetir quatro, cinco e até mais vezes por dia, não deve estar muito longe de outro terço.

Mas, por incrível que pareça, se dedicar alguma atenção ao que anda a comer, bem como ao que anda a comer a maioria das pessoas com quem convive, chega à seguinte conclusão: passamos a vida a comer sempre o mesmo!

Sabemos que, uma escolha muito seletiva na alimentação não é a adequada para os seres humanos. Os benefícios que colhemos da alimentação saudável residem na sua diversidade, não na eficácia de características específicas de uma dezena de alimentos.

A propósito disto, de nos acostumarmos a comer mais ou menos sempre a mesma coisa, adotando comportamentos rígidos, há dias decidi fazer uma experiência: ao pequeno-almoço, preparei uma pequena surpresa e, em vez de laranja, servi toranja.

Enquanto preparava as toranjas, não houve qualquer manifestação. Toranja e laranja são citrinos e são difíceis de distinguir pelo seu aspeto exterior, têm o mesmo tom de casca. Mas, depois de descascadas e em rodelas, as reações foram demais.

Tudo começou com a primeira reação à cor: está estragada! Ao que tive que responder: Não é laranja, é toranja! Entre mais explicações da minha parte, seguiram-se mais reclamações que culminaram com o comentário: não vás dizer a ninguém que isto é bom! E soltei uma gargalhada porque as minhas cobaias perceberam que foram alvo de mais uma experiência minha.

Entenda-se que, se não somos educados para apreciar e conhecer os alimentos, e se fixam hábitos, dificilmente haverá espaço para outras possibilidades; mesmo com alimentos ligeiramente diferentes, não há hipótese.   

Para testar e gostar da toranja é necessário alguma abertura de espírito; nunca nos devemos agarrar à ideia de que, por a toranja ser parecida com a laranja, é suposto que tenha o sabor da laranja. Ao provar uma toranja fica a conhecer um sabor diferente e bastante complexo; entre as suas variedades mais amargas, a toranja com polpa de cor rubi é a mais doce (foi esta a utilizada na “experiência”). A toranja é para os aventureiros, é para os inovadores. Para quem não receia novos sabores!

O perfil nutricional da toranja conjuga-se na perfeição com as necessidades humanas básicas. Uma metade de toranja contém 52 calorias e excelentes quantidades de vitamina C (38,4 mg), de potássio (166 mg), de cálcio (27,1 mg) e cerca 2 gramas de fibras onde é predominante a pectina, uma fibra solúvel que se encontra distribuída pela polpa e casca. A substância fitoquímica encontrada em maior concentração é uma flavonona, denominada naringenina, com 53 mg por 100 g de parte edível do fruto.

Os dados científicos sugerem que a naringenina é capaz de suprimir a expressão da enzima  iNOS (óxido nítrico sintase) e a atividade da COX-2 (ciclo-oxigenase-2), regulando os níveis do fator de transcrição NF-kB. A  enzima iNOS e a pronstaglandina COX-2 estão envolvidas na inflamação crónica e contribuem para o desenvolvimento de outros processos patológicos, criando o ambiente celular favorável ao desenvolvimento da carcinogénese, sobretudo na fase de promoção do cancro do colon.

Apesar dos efeitos benéficos da toranja e dos seus nutrientes, é conveniente alertar para outros efeitos possíveis: a toranja tem o potencial de interferir com mais de 85 medicamentos prescritos e frequentemente usados; tem a capacidade de aumentar a potência da dose terapêutica dos fármacos, causando efeitos secundários graves devido à sobredosagem do efeito resultante (anticancerígenos, anti-infeciosos, anticolesterolémicos, cardiovasculares, imunossupressores, antidepressivos e outros para o sistema nervoso central, para o trato gastrointestinal e para o sistema urinário).

A toranja não é para todos os gostos, mas também não é para todos os dias.

Referências: U.S. Department of Agriculture, Agricultural Research Service. 2011. USDADatabase for the Flavonoid Content of Selected Foods, Release 3.0.; VANAMALA, Jairam, et al. Suppression of colon carcinogenesis by bioactive compounds in grapefruit. Carcinogenesis, 2006, 27.6: 1257-1265.; Grapefruit: A Nutritional Fruit Fraught with Danger of Severe Drug Interactions; AGARWAL, Shashi K. Grapefruit: A Nutritional Fruit Fraught with Danger of Severe Drug Interactions. Drug discovery, 2013, 3.9: 43-44.

Margarida Vieira, nutricionista, licenciada em Ciências da Nutrição (FCNAUP-1991), mestre em Nutrição Clínica (ISCSEM-2008). Doutorada em Estudos da Criança, na especialidade de saúde infantil pela Universidade do Minho. Membro efetivo da Ordem dos Nutricionistas com a cédula profissional nº 0052N. Investigadora na Fundação para a Ciência e Tecnologia (2011-2015). Membro do Centro de Investigação em Estudos da Criança – CIEC. Desenvolve a sua atividade na Investigação e na área da Nutrição Clínica. É autora e coordenadora de projectos de prevenção primária na área da saúde, bem como na organização e dinamização de seminários sobre hábitos alimentares saudáveis, predominantemente em ambiente escolar. Os seus atuais interesses de investigação, são no domínio da promoção e da comunicação para a saúde, na prevenção do cancro e de outras doenças crónicas. Responsável pela conceção e coordenação de campanhas para a prevenção do cancro. Trabalhou no Marketing Farmacêutico e especializou-se em Gestão e Comunicação da Marca (IPAM – 2003). Autora e fundadora do Stop Cancer Portugal, adotar um estilo de vida saudável. Usa o novo acordo ortográfico. Margarida Vieira, nutritionist, is PhD in Child Studies of the University of Minho. Member collaborator of the Research Centre for Child Studies - CIEC. 
She is author and coordinator of projects for primary prevention in health care as well as in the organization and promotion of workshops on healthy eating habits in the schools. Her current research interests are cancer prevention and other chronic diseases and health communication.
 Responsible for the design and coordination of the awareness of campaigns for the prevention of cancer. Worked in Pharmaceutical Marketing and specializes in Brand Management and Communication. Author and Founder of Stop Cancer Portugal Project.