Integral ou não integral? É uma boa questão!

Integrais SA

Certamente já ouviu falar da importância dos alimentos integrais na nossa alimentação diária. Sabe mesmo identificar um alimento verdadeiramente integral quando vai às compras?

Então, o que é um alimento integral?

Entende-se por alimento integral qualquer alimento que não passou pelo processo de refinação e que mantém a sua estrutura original intacta, bem como os seus nutrientes. Há, portanto, conservação de todos os componentes originais, incluindo as cascas e as estruturas protectoras, ricas em nutrientes, como vitaminas (vitaminas do complexo B e vitamina E), minerais (selénio, zinco, cobre, ferro, magnésio e fósforo) e fibras. São exemplos os grãos e os cereais, como o arroz, o trigo, a aveia e o centeio, bem como os seus derivados, o farelo, a farinha e o pão.

Alimento integral: sabia que há vários exemplos que nos fazem cair em erro muitas vezes?

Vejamos: as bolachas integrais. Muitas delas contêm, na sua composição, farinha integral que apenas tem um grau de refinação inferior ao normal; para além disto, ainda têm uma grande quantidade de gordura, na sua maioria gordura trans (serve para prolongar a vida das bolachas e de outros produtos alimentares, mas diminuem a nossa por aumentarem os níveis de colesterol total e LDL, para além de prejudicarem as membranas celulares) e/ou açúcar.

Quanto à farinha integral propriamente dita, não é raro encontrar-se referido em primeiro lugar, na lista de ingredientes, a farinha branca e só depois (em menor percentagem) a farinha integral. De facto, esta farinha não é integral.

E os cereais de pequeno-almoço? São inúmeras as opções – uns integrais, outros nem tanto. Também se aplica o anteriormente descrito, em relação às bolachas. Para além de que muitos deles têm, como um dos principais ingredientes, o açúcar.

Outro exemplo é o pão: quando integral apresenta uma textura e cor diferentes, sendo mais rígido, mais escuro e demora mais tempo a mastigar. Existem pães que são vendidos como integrais sem o serem. Desconfie daquele pão “integral” mais claro. Preste alguma atenção a estas características na hora de fazer a sua escolha.

Portanto, nem todo o produto que se diz “integral” no rótulo o é verdadeiramente. Assim, já sabe: leia sempre a informação nutricional contida no rótulo, atendendo aos ingredientes para que possa avaliar se é mais vantajoso consumir o produto integral ou a sua variante “normal”, não esquecendo que os “falsos integrais” até são mais caros.