Couve portuguesa: o legume da minha vida

Couve portuguesa Tornou-se moda usar expressões como estas: o filme da minha vida, a viagem da minha vida, o livro da minha vida, …. Todas estas frases provavelmente derivaram daquela outra que inspirou muitos romances, o amor da minha vida, para transmitir aos outros o que já nos fez ou ainda nos pode fazer felizes, enfim satisfeitos!

Pois bem, por esta ordem de ideias, o legume da minha vida é a couve portuguesa.

Qual é o legume da sua vida? Alguma vez lhe ocorreu pensar, entre muitos, qual é mesmo o seu eleito?

Mas, atenção! Pelo facto de ter o legume da sua vida, isso não quer dizer que passe a vida a comer só aquele que elege como “o mais que tudo”, até porque, se não houver moderação, o mais provável é que enjoe e ele deixe de ocupar esse lugar especial.

A couve portuguesa, ou tronchuda, pertence a uma extensa família. Quem diria que os grãos de mostarda, por exemplo, são parentes próximos das couves tronchudas? Facilmente nos escaparia esse parentesco, exceto aos botânicos e especialistas da produção vegetal.

A couve portuguesa é o principal ingrediente de muitas receitas portuguesas e saudáveis como a irresistível e abençoada sopa de feijão com couve. Agora um pequeno desabafo: é uma pena que muitos portugueses, e refiro-me às gerações mais novas, não a provem ou só a consigam comer toda passada, ignorando a principal função dos dentes: mastigar.

Quase a chegar a uma das noites mais esperadas no ano inteiro, esta couve não falta com o seu fiel amigo, o Sr. Bacalhau. Afinal a festa do Natal começa logo bem. Começa com uma refeição saudável, onde os vegetais ocupam metade do prato. E como não podia deixar de ser, tão bem representados, em parte, pela couve portuguesa.

A presença constante de legumes na nossa alimentação é um acontecimento festivo para todas as células do nosso corpo. É para elas um autêntico banquete de vitaminas, de minerais e de fibra, fundamentais para a realização da vida saudável no plano biológico.

Devido à couve, a tronchuda, toca nesta festa uma “banda” bastante completa e que passo a apresentar: as vitaminas B2, B3, B6, C, E, K, acompanhadas dos minerais cálcio, fósforo, potássio, magnésio, zinco e, ainda, a fibra (2 gramas por cada 100 gramas de couve).

Tem havido uma evidência científica crescente a mostrar a necessidade de um fornecimento constante de substâncias fitoquímicas, distribuídas pelos alimentos de origem vegetal, que têm um papel chave na prevenção do cancro. Diferentes vegetais apresentam fitoquímicos distintos e em conteúdos diferentes, oferecendo deste modo mecanismos de proteção anti cancerígena a diferentes níveis.

Assim, a couve portuguesa, além de vários polifenóis e de β-caroteno, possui elevadas concentrações de glucosinolatos, responsáveis pela libertação de duas classes de fitoquímicos: os isotiocianatos e os indóis, fortemente poderosos na atividade anticancerígena. Os efeitos anticancerígenos de um deles, o indol-3-carbinol, têm sido comprovados através de diversos estudos no cancro do endométrio, da mama e da próstata, actuando através de diferentes vias metabólicas e hormonais.

Afinal, quando como o legume da minha vida, o meu corpo tem razões para fazer uma festa e celebrar a saúde.

Referências bibliográficas: Chu, Y. F., Sun, J. I. E., Wu, X., & Liu, R. H. (2002). Antioxidant and antiproliferative activities of common vegetables. Journal of Agricultural and Food Chemistry50(23), 6910-6916.; Nguyen, H. H., Aronchik, I., Brar, G. A., Nguyen, D. H., Bjeldanes, L. F., & Firestone, G. L. (2008). The dietary phytochemical indole-3-carbinol is a natural elastase enzymatic inhibitor that disrupts cyclin E protein processing.Proceedings of the National Academy of Sciences105(50), 19750-19755.; Sarkar, F. H., & Li, Y. (2004). Indole-3-carbinol and prostate cancer. The Journal of nutrition134(12), 3493S-3498S.

O texto «o legume da minha vida» foi publicado pela primeira vez no Stop Cancer Portugal em Dezembro de 2010

Margarida Vieira

Margarida Vieira, nutricionista, licenciada em Ciências da Nutrição (FCNAUP-1991), mestre em Nutrição Clínica (ISCSEM-2008). Doutorada em Estudos da Criança, na especialidade de saúde infantil pela Universidade do Minho. Membro efetivo da Ordem dos Nutricionistas com a cédula profissional n (...)